Víte, co mají společného britská synthrocková kapela Depeche Mode a švýcarský hodinářský průmysl? Vůbec nic. A přesto se 23. března tohoto roku setkaly. V Basileji, na proslulém hodinářském veletrhu Baselworld. Dave Gahan a spol. přijeli do Švýcarska na pozvání výrobce hodinek Hublot. A v rámci večera, během něhož se podle některých novinářů psaly dějiny, hodinářské komunitě jako by natruc zahráli Enjoy the Silence − legendární hit o narušování světů, které si často vytváříme ve vlastní hlavě. S cílem narušovat zdá se vznikla i švýcarská značka Hublot.

"Jsme tu pro lidi, kteří do jednoho hledají hodinky, jež jim pomohou odlišit se od ostatních," říká suverénně Benoit Lecigne, šéf Hublotu pro Francii, Belgii, Lucembursko, Velkou Británii, Irsko a východní Evropu. Ostatně na špetku arogance si u značky Hublot musíte zvyknout. Patří k firemní strategii stejně neodmyslitelně jako výrazný design, řada prvenství a rekordů a pouzdra z modrého safíru. Z matematického hlediska je Hublot ve světě hodinařiny takové Wieferichovo prvočíslo. Naprosto unikátní a pro mnohé jen stěží pochopitelná.

Dalo by se říct, že dvěma hlavními pilíři společnosti Hublot jsou dynamičnost a inovace?

Nejen dalo − to je úplně přesné. Možná dokonce víc než to. Tato slova nepředstavují pouze dva hlavní pilíře naší společnosti, ale zároveň vysvětlují, jak se z Hublotu stala nejrychleji rostoucí hodinářská značka 21. století. Naše firemní motto zní jasně: "Buď první, unikátní, anebo naprosto odlišný." Je jedno, v jaké pozici u Hublotu pracujete, vaším cílem není být lepší. Vaším úkolem je přivést všechny v úžas tím, že navrhnete něco nového, něco doposud nevídaného. Jen to vám i společnosti může trvale zajistit místo na výsluní. Takhle my fungujeme. Jako první jsme před lety začali kombinovat různé materiály. Jako první luxusní hodinářská značka jsme si v roce 2006 troufli vstoupit do světa fotbalu. Představili jsme hodinky ze zlata odolného vůči škrábancům, hodinky s rekordní padesátidenní rezervou nátahu. V roce 2016 přišla kolekce hodinek ze safíru. To je neuvěřitelně složitý materiál na zpracování a do té chvíle se mu hodináři spíše vyhýbali. No a nedávno jsme jako první značka na světě vytvořili hodinky z betonu. Naši zákazníci tohle vnímají. Vědí, že realizujeme sny, díky nimž se snadno odliší od svých vrstevníků.

Kuráž je tedy další takové slovo, které bychom v kontextu značky Hublot asi měli zmínit.

Spíš než to, že jsme stateční, bych řekl, že jsme smělí a nebráníme se žádnému novému dobrodružství. Nenásledujeme trendy − určujeme je. Neustálou potřebou inovovat. Podívejte se na současný hodinářský průmysl. Pravděpodobně si všimnete třech právě se utvářejících trendů: vzniká průmysl s chytrými hodinkami, čím dál tím častěji se objevují retromodely a řada značek přichází s takzvanými entry-level modely, tedy hodinkami za relativně dostupnou cenu, které ke značce mají přitáhnout nové zákazníky. A přesně v takovýchto momentech se my vydáváme opačnou cestou. Ve chvíli, kdy se konkurence rozhodla rozšířit svou nabídku o cenově dostupnější modely, my jsme průměrnou cenu navýšili, začali vyrábět strojky in-house a na trh přivedli kolekci hodinek ze safíru. Jinakost v sobě nezapřeme ani v rámci našeho byznysového modelu. Obrat máme rovnoměrně rozložený mezi Amerikou, Evropou a Asií. A tudíž se nebojíme masivně investovat i do trhů, jež z hlediska prodeje luxusních hodinek stagnují, anebo dokonce klesají, jako je například Francie. Věříme, že jsme natolik odlišní, že náš podíl na trhu může růst všude.

Jak důležitá je kreativita v byznyse postaveném na jemné mechanice a řemeslných dovednostech?

Pro nás je vším. Ten, kdo chce dělat velké věci, musí nejprve dokázat velké věci vymyslet. Samozřejmě že se neobejdeme bez řemeslníků a mistrů hodinářů. Jsou pro nás naprosto klíčoví. Ale kreativita vždy představuje první krok. Inovace, o níž v Hublotu tak rádi mluvíme, je koneckonců výsledkem kreativity. A jednou nám současný šéf hodinářské divize LVMH, tehdy ještě šéf Hublotu Jean-Claude Biver, neustále opakoval: "Žádná inovace, žádná budoucnost!"

Na které aspekty jste v minulém roce z hlediska designu, ale i byznysové strategie kladli největší důraz?

Zmínil jste to už v úvodu − na dynamičnost. Jen během veletrhů v Basileji a Ženevě jsme světu představili přesně sto novinek. Ano, hodinářský průmysl sice možná právě prochází těžkým obdobím, ale pro nás je to přesně ten pravý moment, kdy napnout plachty. Jedním z hlavních koní v naší stáji − obrazně řečeno − je jedinečná kolekce náramkových hodinek Techframe, kterou jsme vyvinuli na oslavu 70. výročí značky Ferrari. S Ferrari sice spolupracujeme již od roku 2011, ale tentokrát u vzniku edice Techframe stál hlavní designér maranellské automobilky Flavio Manzoni osobně. Z hlediska byznysové strategie jsme se pak soustředili především na osmý kontinent − ten digitální. Optimalizujeme webové stránky, zesíleně inzerujeme v rámci digitálních médií, speciální tým se stará o sociální média a pro naše zákazníky jsme vytvořili unikátní aplikaci nazvanou Hublotista.

jarvis_58f62c6c498ebdf0c6d384af.jpeg
Benoit Lecigne, šéf Hublotu pro Francii, Belgii, Lucembursko, Velkou Británii, Irsko a východní Evropu.
Foto: archiv firmy

Jak složité je dnes zůstat v očích fanouška hodinařiny, jehož bombardují tisíce možných i nemožných novinek, relevantním?

Samozřejmě že je to složité, vždyť se všichni topíme v nejrůznějších reklamách a korporátních informacích. Proto se u Hublotu snažíme klást důraz na to, abychom v rámci našich kampaní komunikovali především sílu a jedinečnost produktů a neotravovali lidi zbytečným informačním balastem. I zde nám jde primárně o to, odlišit se. A víte, co je ještě složitější než být v dnešním světě relevantním?

Povídejte...

Zůstat relevantním. Jen pomyslete na to, kolik brandů, které si myslely, že tu díky svým tradičním produktům budou navěky, v posledních letech zmizelo. Ale nejde jen o to, že se v dnešní době musíte neustále nově vynalézat. Musíte svým zákazníkům dovolit, aby vám s tím pomohli. Poznat jejich pocity, obavy, přání. A v tomto ohledu nemůžete dnes už jednat jako typická luxusní značka a držet si odstup. Naopak, musíte se snažit dostat se k nim co nejblíže. A vytvářet si nástroje, díky nimž toho dosáhnete.

Jakými směry se hodinářský průmysl dnes vyvíjí a jak se na tyto změny adaptujete?

Řekl bych, že aktuálně existují tři hlavní trendy: péči o zákazníky jsem popsal výše. Pak je tu koncentrace byznysu − úspěšné značky sílí a s nimi rostou i významné evropské obchodní skupiny jako Bucherer, Aurum Holdings nebo Mercury. No a nakonec digitalizace. Zasáhla svět hodinařiny sice s několikaletým zpožděním, ale o to silněji. Butiky nadále zůstávají hlavními prodejními místy, avšak z internetu se stala podstatná součást prodejního procesu. Zákazníci on-line porovnávají značky a sbírají informace o jednotlivých modelech. Právě do on-linu tedy teď investujeme velké peníze. Zrovna jsme představili novou podobu stránek Hublot.com. Na Facebooku máme 2,5 milionu fanoušků a dva miliony followerů na Instagramu. A ty samozřejmě musíme pravidelně zásobovat novým obsahem. A tím čtvrtým, možná nejvýraznějším trendem je diferenciace: nové materiály, světové rekordy, nové funkce − to je to, co lidi zajímá. Zítřejší hodinky budou zcela jiné než ty, které se prodávají dnes. Jediné, co musí zůstat vždy nedotknutelné, je odkaz švýcarského hodinářského mistrovství, z něhož každý náš produkt vzešel.

Říká se, že v hodinářském průmyslu každých sedm let udeří krize. Je to pravda, a pokud ano, o čem je ta aktuální?

Všechna průmyslová odvětví čelí cyklickým krizím, a někdy dokonce i revolucím. Jen se podívejte kupříkladu na fotografii. Od camery obscury jsme se za posledních sto let dostali až k chytrým telefonům. Takže ano, hodinářský průmysl právě prochází složitým obdobím. Mnohem důležitější než to, zda se tento fenomén objevuje každých sedm let, je ale podle mého názoru jeho kontext. Rok 2016 byl složitým rokem pro export hodinek. Ekonomický růst celosvětově zpomalil. A když si k tomu přidáte nová protikorupční opatření v Číně, pokles cen ropy, měnovou nestabilitu, teroristické útoky a obecněji pak globální politickou a ekonomickou náladovost − nemůžete se divit, že to má dopad i na obchod s luxusním zbožím.

Jakou výhodou pak je být součástí gigantu typu LVMH?

Těch výhod je mnoho. Mezi značkami jde především o optimalizaci nákladů a pak sdílení know-how, inovací a lidí. Značky spadající pod hodinářskou divizi LVMH − Hublot, Tag Heuer a Zenith − jsou zcela odlišné, takže nehrozí, že bychom se navzájem kanibalizovali. Rosteme nezávisle na sobě, ale společně pod patronátem Jeana-Clauda Bivera, který se v roce 2014 stal prezidentem LVMH Watch Division. Tou největší výhodou je samozřejmě potenciál investic, jenž je v tomto případě v podstatě neomezený.

Přibližně před dvěma lety představila společnost Apple své chytré hodinky. Měly skutečně tak velký dopad na hodinářský průmysl, jak se původně předpokládalo?

Dokud budou lidé nosit hodinky, budeme válčit o místo na jejich zápěstích. A jedna z těch potenciálních bitev se bude jmenovat klasické hodinky versus chytré hodinky. Na druhou stranu je nutno podotknout, že hodinky už dávno nepředstavují přístroje na měření času. Přesně z toho důvodu si také nemyslím, že jsou smart watch naším přímým konkurentem. Kupujete-li si hodinky, jde vám buď o design, anebo technické vychytávky. A na konci dne můžete mít snadno obojí. I z toho důvodu se domnívám, že tyto dva trhy mohou v budoucnosti krásně koexistovat.

Jediné, co musí zůstat vždy nedotknutelné, je odkaz švýcarského hodinářského mistrovství.

Zdá se mi, že v hodinářském průmyslu jde dnes čím dál častěji o příběhy a vytváření nových marketingových světů. Souhlasíte?

Samozřejmě že souhlasím. Naši zákazníci − stejně jako všichni ostatní zákazníci − chtějí a potřebují snít. A právě proto se svět luxusu neobejde bez příběhů. Navíc si musíte uvědomit, že značka Hublot vznikla teprve v roce 1980, populární model Big Bang nedávno oslavil dvanácté narozeniny. Naštěstí si náš minulý CEO stejně jako ten současný velmi rychle uvědomili, že pokud má tak mladá značka vytvářet hodnoty a vyprávět příběhy, potřebuje partnerství. Máme tak dnes dlouhou řadu partnerství a ambasadorů: Ferrari, FIFA, UEFA, Chelsea FC, FC Bayern Mnichov, Berluti, Depeche Mode, New York Giants, Bar Refaeli, Diego Maradona, José Mourinho, Pelé, Usain Bolt… a mohl bych takhle ještě pár minut pokračovat.

Jako první luxusní hodinářská značka jste se rozhodli vstoupit do světa fotbalu. Proč?

Nehledejte v tom nic složitého − jdeme tam, kde věříme, že jsou potenciální zákazníci, které zatím ještě nikdo neoslovil. Mezi fotbalovými nadšenci je spousta fanoušků vysoké hodinařiny. A je mezi nimi také spousta dětí, které sní, že se z nich jednoho dne stanou fotbalové hvězdy a budou také nosit hodinky Hublot jako jejich idolové.

Marketing tedy v rámci vašeho podnikání hraje velmi důležitou roli…

Marketing je klíčovým faktorem úspěchu. Ale samozřejmě nejprve musíte mít kvalitní produkt a ten by neměl být výtvorem marketingových studií. Jakmile takový produkt máte, na vrchol s ním bez té správné komunikace nevystoupáte. Marketing je navíc o to náročnější, že vaše nápady pravidelně recykluje konkurence. Musíte tedy neustále tlačit kupředu, inovovat a hlavně se nebát. Jen tak si udržíte zákazníky.

Vnímáte v tomto kontextu relativně nízký věk vaší společnosti jako výhodu, či spíš nevýhodu?

Hlavní výhodou je, že nás náš věk nutí k realistickému přístupu a praktičnosti. Nemůžeme se ukrývat za stoletou historií a dlouhými dějinami "savoir faire" jako mnozí jiní. Následkem toho musíme o sobě neustále zdravě pochybovat. Ptát se a analyzovat, zda je cesta, kterou jsme se vydali, ta správná. Koneckonců píšeme své dějiny právě teď. Hlavní nevýhodou není nedostatek odborných znalostí. V uplynulých letech jsme dostatečně důrazně předvedli, že tohle prastaré řemeslo může ovládat i mladá firma. Hlavní nevýhodou je náskok, který oproti nám ostatní mají na trzích typu Čína.

Jak byste vlastně popsal svého typického zákazníka?

Hodinky jsou šperkem mužů, takže většina luxusních hodinářských značek prodává své výrobky převážně jim. U nás představují 70 procent celkové klientely. Nikdy však nesmíte podcenit roli žen, které nás ovlivňují více, než bychom si sami kolikrát připustili. Jinak jde o jednotlivce s vysokým čistým jměním ve věku 20 až 60 let. A ještě jedno mají naši zákazníci společné: do jednoho hledají hodinky, které jim pomohou odlišit se od ostatních.