Příběh diamatu začíná v koloniální éře, kdy se britský podnikatel Cecil Rhodes dostal do jižní Afriky a v 70. letech 19. století tam začal skupovat diamantové doly. Ty pojmenoval po bratrech de Beerových, jejichž pozemek patřil mezi Rhodesovy první investice. Stal se z něj agresivní byznysmen i politik. Stejně jako kolonizoval Afriku, dobyl i diamantový trh - vymyslel geniální model, podle kterého se všechny diamanty prodávaly prostřednictvím jediné společnosti - jinak řečeno efektivní kartel, jenž měl diamanty pod kontrolou od jejich vytěžení po prodej šperků v klenotnictvích.