Kdysi to bývala téměř neznámá rybářská osada ztracená v čínských bažinách. Charbin sloužil také jako základna Rusů během jejich války s Japonskem, poté ho okupovali právě Japonci a v jeho okolí testovali na zajatcích chemické a biologické zbraně. Až po vzniku Čínské lidové republiky došlo k jeho rozmachu. Postupně se stal významným průmyslovým centrem plným moderních staveb a mrakodrapů. V historii Charbinu ale hraje významnou roli také móda: právě přes něj ve 20. a 30. letech putovaly trendy z Paříže a Moskvy do vzdálené Šanghaje. Díky své poloze se tak stal významnou módní destinací a tato tradice se už zachovala, od roku 2011 se zde koná stále prestižnější fashion week.

Letos v lednu na východ Číny už podruhé vyrazila i česká návrhářka Eva Vontorová, stojící za značkou Ether. Pořadatelům se zalíbila už před třemi lety, kdy dostala pozvání poprvé. "Vybírali mezi designéry ze střední Evropy a asi je zaujala vizualita mé práce. Potěšilo mě to, ale tehdy jsem vůbec nevěděla, do čeho jdu. Nedaly se získat ani žádné informace. Chvíli jsem váhala, ale je potřeba zkoušet nové věci," vzpomíná Vontorová ve svém útulném ateliéru na pražském Žižkově.

Tehdy se festival teprve nadechoval k nejlepším časům, sice ohromoval svou velkolepostí, přesně tak, jak to v Číně umějí, ovšem ohledně módy šlo převážně o lokální záležitost pouze s hrstkou mimoasijských designérů. Jenže vývoj jde v Číně strmě dopředu a pro charbinský fashion week to platí rovněž. "Začal se tomu všemu věnovat nový art director z Thajska a díky němu se to zlepšilo. Akce trvala sedm dní a všechny se skládaly ze šesti až sedmi bloků přehlídek. A každá z nich byla skvělá," popisovala Vontorová. "Před třemi lety ještě hledali cestu. Teď už to byla obrovská událost."

Návštěva Číny je krokem do země neomezených možností − a opakovaných srážek s odlišnou mentalitou. To obojí Vontorová na charbinském fashion weeku dobře poznala. "Byla jsem jejich hostem a na všem to bylo znát. Když si někoho pozvou, tak se o něj postarají se vším všudy. Už na letišti mě vítali, přidělili mi dvě asistentky a bodyguarda, bez něho by to asi nešlo − město je dost velké a anglicky moc lidí nemluví, určitě bychom se ztratili," popisuje.

A ztratit se v Charbinu by nebylo nic záviděníhodného. V zimě tam teploty padají až k minus třiceti stupňům, navíc se město halí do nepříjemného smogu, který dost ztěžuje dýchání. I proto přišla tolik vhod čínská pohostinnost a bryskní transport z letiště do luxusního hotelu. Jenže času na relax v přepychu nebylo nazbyt. Co na tom, že Vontorová a její kolegyně měly za sebou takřka celodenní trmácení − hned po ubytování je čekal přesun na místo konání akce, do Hongbo Xicheng Red Square Gallery.