V létě 2016 jsme se s Hollie, tehdy ještě mou přítelkyní, na poslední chvíli rozhodli odletět do Japonska na festival Setouchi Art Triennale a prohlédnout si umělecké instalace, které se označují jako Benesse Art Sites, na pobřeží japonského vnitrozemského moře. Neměli jsme ale ani ponětí, že tenhle pětidenní výlet navždy ovlivní náš život. Právě tam jsme rozhodli, že chceme založit rodinu.

Náš vztah totiž tehdy rozdělovalo sedm časových pásem − já žil v Praze, ona v Tokiu. Seznámili jsme se dávno v New Yorku, když Hollie studovala byznys a já pracoval jako mladý krajinářský architekt těsně po absolvování univerzity. Znovu jsme se našli zase po letech a měli jsme za sebou pár výletů po Evropě a Asii. Užívali jsme si cestování a vztah na dálku, ale až v Japonsku jsme se rozhodli, že spolu chceme být doopravdy a posunout se dál.

Vzpomínky a dopady toho, co jsme v Setouchi zažili, nám změnily život − k lepšímu − a obtiskly se v nás navždycky. Jak to vonělo u Filipínského moře, jak chutná ježovka nebo jaký je pocit mít ošlehanou tvář od mořského slaného větru, si živě pamatuju dodnes.